Les nobles

, par  Mick Miel , popularité : 4%

A lire : Trois siècles de représentations des « pauvres » analysés par l’universitaire Déborah Cohen

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La famille du Duc de Penthièvre.

Une des plus riches familles de France. Les grandes familles aristocratiques proches de la cour aimaient à se faire portraiturer par les peintres de la cour

LETTRE LXXIV.
USBEK A RICA.a
A ***.

Il y a quelques jours qu’un homme de ma connaissance me dit : Je
vous ai promis de vous produire dans les bonnes maisons de Paris ; je
vous mène à présent chez un grand seigneur, qui est un des hommes
du royaume qui représente le mieux.

Que veut dire cela, monsieur ? Est-ce qu’il est plus poli, plus affable
que les autres ? Non, me dit-il. Ah ! j’entends : il fait sentir, à tous les
instants, la supériorité qu’il a sur tous ceux qui l’approchent. Si cela
est, je n’ai que faire d’y aller ; je la lui passe tout entière, et je prends
condamnation.

Il fallut pourtant marcher ; [fond vert clair]et je vis un petit homme si fier,
il prit une prise de tabac avec tant de hauteur, il se moucha si
impitoyablement, il cracha avec tant de flegme, il caressa ses chiens
d’une manière si offensante pour les hommes, que je ne pouvais
me lasser de l’admirer.[/fond vert clair] Ah ! bon Dieu, dis-je en moi-même, si,
lorsque j’étais à la cour de Perse, je représentais ainsi, je représentais
un grand sot ! Il aurait fallu, Rica, que nous eussions eu un bien
mauvais naturel, pour aller faire cent petites insultes à des gens, qui
venaient tous les jours chez nous nous témoigner leur bienveillance.
Ils savaient bien que nous étions au-dessus d’eux ; et, s’ils l’avaient
ignoré, nos bienfaits le leur auraient appris chaque jour. N’ayant rien
à faire pour nous faire respecter, nous faisions tout pour nous rendre
aimables : nous nous communiquions aux plus petits ; au milieu des
grandeurs, qui endurcissent toujours, ils nous trouvaient sensibles ;
ils ne voyaient que notre cœur au-dessus d’eux ; nous descendions
jusqu’à leurs besoins. Mais, lorsqu’il fallait soutenir la majesté du
prince dans les cérémonies publiques ; lorsqu’il fallait faire respecter
la nation aux étrangers ; lorsque enfin, dans les occasions périlleuses,
il fallait animer les soldats, nous remontions cent fois plus haut que
nous n’étions descendus ; nous ramenions la fierté sur notre visage ;
et l’on trouvait quelquefois que nous représentions assez bien.

De Paris, le 10 de la lune de saphar, 1715.

Montesquieu

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